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Prótesis biónica para tocar la batería

Sábado 8 de marzo de 2014

Un joven de Atlanta que perdió su brazo en un accidente puede seguir tocando gracias a una prótesis biónica. El dispositivo no solo le permite seguir el ritmo, sino que añade sus propios compases en función de lo que él va tocando en la batería.

El sueño de Jason Barnes de ser baterista profesional tuvo un tropezón hace dos años cuando un accidente por electrocución obligó a que le amputaran su brazo derecho desde la altura del codo. Este estudiante del Instituto de Música y Medios de Atlanta construyó entonces su propia prótesis adaptada para poder seguir tocando. Pero no era flexible ni podía controlar muy bien los movimientos. Podía mover la baqueta arriba y abajo, pero la ausencia de dedos le impedía controlar la velocidad y la repetición de rebotes para seguir el ritmo.

Fue entonces cuando Gil Weinberg, del Instituto Tecnológico de Georgia, se cruzó en su camino y se puso a trabajar en una prótesis adaptada a sus necesidades. El resultado es un brazo robótico que posee dos baquetas, una manejada por el músico y otra controlada por el propio robot, que toma sus propias decisiones en función de los ritmos que capta. Barnes probó el brazo hace apenas unos días y lo acaban de presentar a los medios. “Fue una experiencia bastante asombrosa”, relata. “Si funciona y resulta ser más útil que mi actual prótesis, definitivamente la usaré todo el tiempo”.

Lo interesante del asunto no es la prótesis en sí misma. Existen muchos modelos en el mercado para distintos usos. Lo interesante es la parte biónica del dispositivo, que permite al brazo “escuchar” lo que está haciendo Barnes e improvisar con él. Para la primera parte emplean una técnica llamada “electromiografía” que recoge señales eléctricas de los músculos superiores del brazo. Cuando tensa los bíceps, el chico controla un pequeño motor de la prótesis que le permite controlar el ritmo. El segundo palo lleva incorporado un micrófono y un acelerómetro para detectar el ritmo que está tocando Barnes y el resto de los músicos. Mediante un algoritmo, el brazo genera un ritmo complementario al principal basado, según sus autores, en la música de grandes maestros del jazz como John Coltrane o Thelonious Monk.

“En algunos casos”, asegura Weinberg, “somos capaces de crear algunas sorpresas, música que no puede ser creada solo por humanos. El siguiente paso es ver qué sucede cuando tú eres parte del robot y el robot es parte de ti”. De alguna manera, insisten, esta capacidad para que la máquina toque con él convierte a Barnes en una especie de “baterista sobrehumano”. El próximo 22 de marzo debutará con una actuación en la Universidad de Kennesaw y tendrá la oportunidad de demostrarlo.

Darth Vader también tiene su película de Facebook

Martes 25 de febrero de 2014

Facebook Lookback es la aplicación viral con la que Facebook festejó sus 10 años de vida. Básicamente se trata de un video que toma los mejores momentos de tus fotos y updates compartidos en Facebook, logrando algo totalmente único que depende pura y exclusivamente de cada uno de nosotros.

A la par de estas aplicaciones siempre aparecen personajes muy creativos que emulan estos servicios y crean un genial video como es en este caso, en el cual se toma uno de los personajes emblemas de la saga Star Wars, pensando en todo lo que tendría para mostrar su Facebook.

50 cosas que ya se podrían dejar de hacer gracias a los adelantos tecnológicos #infografía

Jueves 18 de abril de 2013

La tecnología viene evolucionando a pasos agigantados, lo que nos facilita día a día un poco más nuestra vida. Este proceso ha explotado en estos últimos 10 años, con lo cual varias de las tareas que requerían mucho tiempo para llevarlas a cabo, hoy las podemos realizar en una mínima fracción de dicho tiempo y, por supuesto, de una manera mucho más fácil (no nos hemos animado a decir sencilla).

Para graficar todo esto, la gente de Mozy realizó un estudio en el que encontraron 50 tareas que ya se reemplazaron o que van en camino a ser reemplazadas. Cabe remarcar que todas estas tareas seguirán vigentes por un buen tiempo debido a diferentes motivos, como por ejemplo el costo de las tecnologías o los recursos que se necesitan para implementar las mismas.

Visto en: Mozy

Dolby, Phillips y James Cameron apuestan al futuro del 3D sin lentes

Martes 16 de abril de 2013

Dolby ha desarrollado junto a Phillips un nuevo estándar doméstico 3D para televisores que permitirían poder ver el contenido en 3 dimensiones sin la utilización de los respectivos lentes.

Estas empresas se han asociado con Cameron Pace Group, perteneciente al cineasta James Cameron (director de grandes éxitos como Terminator 2), considerado en la actualidad uno de los máximos referentes en el cine mundial, quién al parecer luego de filmar Avatar, ha quedado maravillado con el mundo del 3D y de quién los rumores aseguran que tiene previsto filmar hasta Avatar 4.

En el siguiente video van a ver al mismísimo Cameron hablar del 3D sin lentes (el video está subtitulado al español):

“3D sin lentes” se refiere a las pantallas auto-estereoscópicas, es decir, que genera sus propias imágenes estereoscópicas.

En las imágenes estereoscópicas, el observador puede apreciar profundidad aunque la imagen sea generada por un dispositivo plano. La visión estereoscópica consiste en la observación, por parte de ambos ojos, de dos imágenes que difieren ligeramente pero que representan una misma realidad. Esa pequeña diferencia, similar a la que perciben los ojos humanos cuando miran el mundo que les rodea, es la que permite al cerebro calcular la profundidad.

La aplicación de este principio consiste en poder dotar al soporte que emita las imágenes, la capacidad de enviar cada una de estas imágenes a un ojo distinto. De esta manera el cerebro construirá la imagen 3D del objeto o de la escena que estamos representando.

Las primeras impresiones de los televisores equipados con Dolby con 3D sin gafas han sido positivas. Un televisor estereoscópico de primera generación es capaz de producir una calidad de vídeo bastante impresionante y una sensación realista de la profundidad.

A continuación, un pequeño video demo, que si bien no es un 3D estereoscópico verdadero, la simulación en 2D es sorprendente:

Google Play pasó la escoba y eliminó más de 60.000 aplicaciones

Viernes 12 de abril de 2013

La gente de Google está pensando en renovar su store de aplicaciones para Android y se han encontrado con un montón de ellas que no cumplían con los requisitos mínimos de calidad establecidos por el gigante de internet.

El resultado: más de 60.000 aplicaciones eliminadas, principalmente relacionadas con tonos de llamada y mp3.

Todo esto seguramente es debido al crecimiento a paso acelerado de Android, que ha potenciado a los desarrolladores a realizar todo tipo de aplicaciones sin importar la manera y la calidad en que eran llevadas a cabo las mismas. Lo que conlleva que Android sea por estos días el sistema operativo más afectado por el malware, por lo que los muchachos de Google deberán maximizar sus esfuerzos para impedir la propagación de todas estas inseguras aplicaciones.

Perdidos

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Por País de Locos